Первый этап Чемпионата мира по ралли-2020, который проходил 23-26 января в Монте-Карло, сложился для Hyundai Motorsport удачно: экипаж Тьерри Невилля и Николя Жильсуля оформил дебютную для команды победу, выведя ее на первое место в Кубке производителей. Свой вклад в этот успех внес дуэт Лёб/Элена, который финишировал шестым и добавил в командную копилку 5 очков.   

Первая гонка нового сезона WRC-2020 должна была дать ответ на вопрос: готова ли Hyundai Motorsport к защите чемпионского титула, добытого ею в 2019 году в сложнейшей борьбе с сильными конкурентами из команд Citroën Total World Rally Team, Toyota Gazoo Racing World Rally Team и M-Sport Ford World Rally Team? Тем более что никогда прежде южнокорейская команда не добывала побед на этапе Монте-Карло – последние 6 лет здесь неизменно побеждал Себастьян Ожье из Toyota Gazoo Racing.     

Уже первый день соревнований ознаменовался для Hyundai Motorsport двумя событиями: победой экипажа Невилль/Жильсуль и серьезной аварией дебютанта команды, прошлогоднего чемпиона Отта Тянака. Автомобиль Отта вылетел с трассы на четвертом дополнительном спецучастке, несколько раз перевернувшись в воздухе. К счастью, системы активной и пассивной безопасности Hyundai i20 Coupe WRC сработали надежно: несмотря на значительные внешние повреждения раллийного автомобиля, эстонский экипаж не пострадал. Отт Тянак и Мартин Ярвеоя провели ночь в местном госпитале, а уже на следующий день вернулись в расположение команды.

Тем временем, дуэт Невилль/Жильсуль, приняв во внимание все опасности трассы Монте-Карло, смог быстрее конкурентов достичь финиша, обойдя главного оппонента, экипаж Ожье/Инграссиа на 19 секунд.

Второй и третий день состязаний оказались удачными для экипажей Toyota Gazoo Racing: сперва Ожье/Инграссиа, а затем дуэт Эванс/Мартин, защищающие цвета японской команды, выходили на первые места гонки. Все должно было решиться в четвертый день.

Финальные заезды лидер Hyundai Motorsport Тьерри Невилль начинал с третьей позиции. Но уже после прохождения трех спецучастков он вышел вперед, оставив позади преследователей из Toyota Gazoo Racing. А на последнем спецучастке Power Stage он выжал максимум возможного из своего Hyundai i20 Coupe WRC и пришел к финишу первым, оформив дебютную победу в сезоне и прервав шестилетнюю гегемонию в Монте-Карло француза Себастьяна Ожье. Еще один экипаж Hyundai Motorsport, Лёб/Элена, завершил гонку на шестом месте. Первая победа в сезоне стала и первой для южнокорейской команды в Монте-Карло, а также дебютной на этом этапе – для дуэта Невилль/Жильсуль.

"Просто невероятный результат и ошеломительный дебют для нашей команды в новом сезоне Чемпионата мира по ралли. Для нашего экипажа эта победа ценна тем, что мы неоднократно были близки к триумфу в Монте-Карло, но каждый раз нам чего-то не хватало. В этом году мы наконец-то реализовали свою давнюю мечту: подняться на верхнюю ступень пьедестала и доказать, что наши чемпионские амбиции имеют под собой почву. Надеюсь, на следующих этапах Чемпионата мы сможем укрепить наше лидерство", - заявил Тьерри Невилль.

В свою очередь Андреа Адамо, директор команды Hyundai Motorsport, отметил, что для него победа дуэта Невилль/Жильсуль важна вдвойне.  

"Много лет назад ралли в Монте-Карло стало первым событием, которое привлекло мое внимание к этому виду спорта. Поэтому увидеть триумф моих подопечных, Тьерри и Николя, именно здесь – это что-то особенное. Я очень рад успеху наших спортсменов и надеюсь, что в этом году мы достигнем нашей цели – стать победителями в личном зачете и Кубке производителей", - сказал Адамо.

Следующий этап WRC-2020 примет Швеция. Соревнования состоятся 13-16 февраля 2020 года.